Snake Island: en farlig ö att undvika

Snake Island: en farlig ö att undvika

Vissa platser i världen är mycket mer skrämmande än någon skräckfilms plats, och ofta kan naturen ge upphov till mer skrämmande överraskningar än vad någon programproducent skulle kunna drömma om. Många har hört talas om filmen Snakes on a Plane, men du kanske inte känner till den verkliga versionen av denna mardröm – även om ormarna den här gången befinner sig på en ö, undangömd i en idyllisk del av Brasilien.

För många människor är giftiga ormar en av de tio största rädslorna, så de vill nog undvika att besöka ormarnas ö, även känd som Ilha da Queimada Grande. Denna lilla, hisnande vackra ö ligger 90 mil utanför Sao Paulos kust och är hemvist för en av världens dödligaste ormar, den gyllene lanshuvudgropsormen.

Denna gyllenbruna färgade ljusbukiga orm har ett långsträckt huvud och spetsig näsa – och om den biter dig finns det en 7-procentig chans att du dör. Lancehead-ormens gift är så dödligt att det dödar på mindre än en timme och kan nästan omedelbart smälta människokött. Även om du lyckas få behandling har bett av en lanshuvudbiten fortfarande 3 % chans att dö och kan orsaka neurologiska skador, njursvikt och allvarliga blödningar – öh, trevligt.

Om du besöker Snake Island är chansen att du stöter på detta dödliga rovdjur inte så liten, eftersom det uppskattas finnas mellan 2 000 och 4 000 gyllene lansetthuvuden där samtidigt! När det gäller denna varelses giftiga gift kan du lägga skulden på evolutionen, eftersom Ilha da Queimada Grande blev isolerad från Brasiliens fastland när havsnivån steg för cirka 11 000 år sedan.

På grund av den avskurna tillvaron hade ormarna inget hot från marklevande rovdjur – men de hade heller inga byten som de kunde jaga på marken. I stället fick de lära sig att slingra sig upp i träd för att fånga flyttfåglar, men eftersom de var tvungna att slå till snabbt måste de utveckla ett mer dödligt bett, så att de omedelbart kunde oskadliggöra sina byten. Som om de inte kunde bli mer skrämmande har den gyllene lansseglaren varit känd för att utöva kannibalism, men på grund av deras förkärlek för fåglar som sitter på sträckan behöver de oftast inte tillgripa detta alternativ.

Den gyllene lansetthuvudets bett är fem gånger dödligare än en kobras, och eftersom det uppskattas finnas en orm per kvadratcentimeter på ön, är det bra att ingen bor där. Även om det aldrig har registrerats något bett av en gyllene lansetthuvud, har besläktade lansetthuvudarter på grund av öns isolering orsakat fler människodödsfall än någon annan orm i Nord- och Sydamerika.

Ön är en sådan potentiell fara att den brasilianska regeringen endast tillåter begränsade, officiellt godkända besök, vilka vanligtvis beviljas biologer och forskare samt den flotta som underhåller öns fyr. Mellan 1910-1920 hade ön en officiell fyrvaktare, men lokala rykten säger att han och hela hans familj omkom när lanshuvuden tog sig in i deras hem genom fönstren.

Trots att dess skrämselfaktor är över förväntan kan den gyllene lanshuvudet faktiskt komma att hjälpa människor, och ormgift har redan visat sig vara lovande när det gäller behandling av hjärtsjukdomar. Läkarkåren studerar nu de unika egenskaperna hos giftet från gyllene lansenhuvudet – och vi hoppas innerligt att reptilversionen av Hannibal Lector kan bevisa för världen att även om den har ett dödligt bett så är den inte bara dålig.

Läs också: 20 förbjudna platser som du aldrig bör besöka

ADVERTISEMENT

Nästa: 15 otroliga upptäckter gjorda av dykare

Nästa

Mer från Travel Den