Eshima Ohashi: a ponte mais aterradora do Japão

eshima ohashi

Se não for um grande fã de montanhas russas, deve evitar a Ponte Eshima Ohashi. Diz-se ser a mais íngreme do mundo, com declives extremamente íngremes em ambos os lados.

Apelidada de Roller Coaster Bridge, foi construída com declives tão impressionantes que permitiu que grandes navios passassem facilmente por baixo – mas quando a vemos, podemos pensar que se destinava mais a ser um passeio de feira. Para além da sua alcunha de montanha-russa, foi também apelidada de “Ponte para o Céu”, um nome apropriado pois parece elevar-se até aos céus.

A estrutura de betão de duas vias é a maior ponte de estrutura rígida do Japão – e a terceira maior do mundo. O seu desenho largo e robusto mede 11,4 metros de largura, enquanto o seu comprimento atinge pouco mais de um quilómetro, atravessando o Lago Nakaumi para ligar as cidades de Matsue e Sakaiminato.

Quando se vê pela primeira vez veículos a subir ou a descer as suas encostas, fica-se com a impressão de que correm o risco de deslizar pelas encostas íngremes, que atingem 5,1% do lado Tottori e 6,1% do lado Shimane, dando-lhe arrepios. Na sua encosta mais íngreme, isto significa que os condutores sobem ou descem cerca de 2 metros por cada 100 metros que conduzem!

Apesar da sua aparência aterradora, a Ponte Eshima Ohashi é aparentemente bastante segura, pois desde a sua conclusão em 2004, não foram registados acidentes graves. Embora a encosta pareça poder ser atravessada por carros, na realidade, os condutores sobem e descem gradualmente, pelo que é mais fácil do que parece habituarem-se às encostas íngremes.

A ponte foi construída no local original de uma ponte levadiça antiga, o que atrasou consideravelmente o tráfego, pois cada vez que um navio passava por baixo da ponte, os motoristas tinham de esperar até 8 minutos. Além disso, o fluxo de tráfego era interrompido quase constantemente, por vezes a cada dez minutos. Foi assim que nasceu Eshima Ohashi.

Ao longo dos anos, a ponte mais assustadora do Japão ganhou a sua quota-parte de fãs, à medida que visitantes de todo o mundo a vêm ver, e alguns até se atrevem a cavalgar nela. Como tem uma ciclovia, os turistas também podem andar de bicicleta ou a pé até ao meio da ponte para desfrutar de uma vista de cortar a respiração do Lago Nakaumi. As vistas do meio da ponte tornaram-se tão famosas que os telescópios e binóculos estão agora à disposição dos turistas gratuitamente.

A ponte é tão famosa que até tem sido a estrela do seu próprio anúncio televisivo, para a Daihatsu Motor Co do Japão, com a minivan da empresa Tanto a atacar os seus declives traiçoeiros, para provar a durabilidade do veículo.

Apesar do seu espantoso recorde de segurança, muitos condutores experientes sofrem ataques de ansiedade quando estão prestes a enfrentar as encostas íngremes de Eshima Ohashi, que, devido à sua concepção, parecem muito mais íngremes do que são. Aparentemente, quando se está na ponte, não é tão assustador como parece, mas por muito que gostássemos de o ver por nós próprios, pensamos que vamos evitar conduzir sobre ele.

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