Les 15 erreurs les plus coûteuses de l’Histoire

Les erreurs les plus coûteuses jamais commises

Nous avons tous fait notre part d’erreurs au travail, ainsi que dans nos vies personnelles, mais parfois le coût de l’erreur humaine est un peu difficile à récupérer – du moins en termes financiers.

De la faute de frappe qui accompagne une facture de 80 millions de dollars à la commande de train trop grand pour 15 milliards de dollars , en passant par le billet de loterie gagnant qui a failli être perdu à jamais, nous avons découvert les erreurs les plus coûteuses de tous les temps. La prochaine fois que vous vous trompez dans vos chiffres et que vous entrez un mauvais numéro, ou que vous jetez quelque chose pour regretter ensuite de ne pas l’avoir fait, soyez reconnaissant de ne pas vous être retrouvé avec une facture exorbitante.

Qu’il s’agisse d’erreurs commerciales, comme la vente d’actions au mauvais moment, ou de détails architecturaux malheureusement négligés, lisez ce qui suit et découvrez les 15 erreurs les plus coûteuses jamais commises…

1. La SNCF a commandé les mauvais trains

French railway ordered wrong

15 milliards d’euros

Lorsque l’opérateur ferroviaire français SNCF a commandé 2 000 nouveaux trains, la société ne pensait pas qu’elle commettrait une erreur coûteuse qui laisserait les patrons dans le rouge – à hauteur de plus de 50 millions d’euros !

L’erreur a été repérée lorsqu’on s’est rendu compte que les trains achetés étaient trop larges pour la plupart des quais des gares régionales françaises – mais l’opérateur ferroviaire n’avait plus la possibilité de se faire rembourser. Pour ajouter l’insulte à l’injure, des travaux de construction pour élargir les quais des gares ont dû être ajoutés au coût de cette bêtise déjà très chère, afin que les nouveaux trains puissent passer.

Alors comment cette erreur extravagante s’est-elle produite ? Il s’agissait d’un simple problème de mauvaise communication – l’opérateur ferroviaire national RFF avait donné les mauvaises proportions à la compagnie ferroviaire régionale, et comme les deux ne travaillaient pas en tandem, personne ne s’est rendu compte de l’erreur avant qu’il ne soit trop tard. Les ministres ont blâmé le “système ferroviaire absurde” de la France, mais quelle que soit la raison de la gaffe initiale, avec une erreur aussi coûteuse, nous espérons qu’ils ont mis en place un processus pour s’assurer que cela ne se reproduise pas.

2. Une facture de plusieurs millions de livres pour réparer un gratte-ciel Londonien

Walkie talkie skyscrapper

Depuis sa construction initiale, l’immeuble Walkie Talkie de Fenchurch Street, à Londres, n’est pas étranger à la controverse, de nombreuses personnes se plaignant que le sommet inhabituellement lourd “ressort comme un pouce endolori” et ne s’intégre pas au reste du paysage londonien.
En 2015, le Walkie Talkie a même remporté la Coupe Carbuncle, un prix décerné au pire bâtiment de Londres, mais bien que le point de repère n’ait reçu que des plaintes sur son design au début – il y avait des problèmes plus sérieux à venir.

On a découvert que le soleil se reflétait sur la façade en verre du bâtiment parfois connu sous le nom de Sky Garden, ce qui faisait fondre les voitures et boursouflait la peinture des façades des magasins. La température était censée être si élevée qu’on pouvait faire cuire un œuf sur le trottoir en dessous !

De plus, la forme du bâtiment provoquait un courant d’air à sa base, avec des rafales si fortes qu’elles faisaient basculer des personnes et des chariots de supermarché. Pour réparer les erreurs, les promoteurs ont dû payer une facture de plusieurs millions de livres, mais bien que cela semble élevé, nous sommes sûrs qu’ils récupéreront au moins une partie de leur argent – car le taux de location du marché du bâtiment est de 63 livres par pied carré !

3. Une faute de frappe sur les billets d’avion

une coquille sur un billet d'avion

7,2 millions de dollars

La prochaine fois que vous vous sentirez gêné de faire une faute de frappe, soyez reconnaissant que cela ne vous ait pas coûté plus de 7 millions de dollars en espèces, comme la défunte compagnie aérienne Alitalia. En 2006, la plus grande compagnie aérienne italienne de l’époque a fait de la publicité pour des vols long-courriers en classe affaires de Toronto à Chypre au prix trop beau pour être vrai de 39 dollars seulement !

Comme on pouvait s’y attendre, les voyageurs se sont précipités pour réserver leur place sur ces vols ultra-économiques, mais il s’est avéré que quelqu’un de la compagnie avait fait une faute de frappe – car le voyage était censé coûter 3900 $. La compagnie a immédiatement essayé de rembourser le coût des billets bon marché, mais elle a été confrontée à une multitude de plaintes. Pour tenter de sauver la face, elle a donc dû laisser partir les clients qui avaient déjà réservé.

Suite à leurs efforts de relations publiques, ils se sont retrouvés à sec à hauteur de 7,2 millions de dollars, et même si nous ne pensons pas que cela a nécessairement contribué à la fermeture de la société en 2021, c’est quand même beaucoup d’argent à perdre à cause de quelques zéros manqués.

4. Une erreur de code a détruit une fusée de la NASA

NASA rocket

80 millions de dollars

Les fautes de frappe ont causé plus d’une fois des erreurs coûteuses – et l’une des plus mémorables remonte à 1962, lors du lancement de la fusée Mariner 1 de la NASA. Après des années d’investissement – et de joutes avec l’URSS pour savoir qui pourrait revendiquer le titre de vainqueur de la course à l’espace de l’époque, la NASA espérait que le lancement de la fusée repositionnerait les États-Unis comme les leaders mondiaux de l’espace.

Les patrons de la NASA avaient décidé que Mariner 1 effectuerait un survol de Vénus qui poserait un nouveau jalon pour les voyages dans l’espace – et des années de recherches, de calculs et de vérifications avaient été effectuées pour préparer le vol. Cependant, personne n’était préparé à ce qui s’est passé ensuite – 5 minutes après son lancement, Mariner 1 a explosé, et 80 millions de dollars du budget du gouvernement américain sont rapidement partis en fumée !

Lorsque les chefs de la NASA ont enquêté sur ce qui avait causé le problème, nous parions qu’ils ont voulu se donner une gifle – l’omission d’un seul trait d’union intégré profondément dans le code de Mariner 1, qui a été transcrit à la main, s’est avérée être la raison pour laquelle la fusée n’a pas terminé sa course.

5. Les éditeurs qui ont refusé Harry Potter

Les éditeurs ont refusé Harry Potter

1,15 milliard de dollars (en ventes de romans)

Il doit y avoir au moins 12 éditeurs qui s’en veulent du succès phénoménal de la franchise Harry Potter, car à l’époque où l’auteur JK. Rowling était encore à la recherche d’un éditeur pour la série, elle n’a pas eu de chance avant son 13eme essai !

L’histoire du garçon qui est allé à l’école des sorciers, maintenant aimée par des millions de personnes, a rapporté à J.K. 1,15 milliard de dollars en ventes de romans, et plus de 700 millions de dollars en droits cinématographiques – mais tout a commencé en 1990 avec une seule idée que l’auteur a eue dans un train. Selon l’agent de Rowling de l’époque, le premier livre de la série – Harry Potter et la Pierre Philisophale – a été refusé par presque toutes les grandes maisons d’édition du Royaume-Uni sur une période de 12 mois.

Les raisons invoquées allaient de la longueur de l’histoire à l’endroit où le livre se déroulait, car on pensait qu’un pensionnat d’enfants serait un cadre trop exclusif pour la plupart des lecteurs. J.K. a finalement eu de la chance, Bloomsbury acceptant de prendre en charge l’ouvrage, et le reste, comme on dit, appartient à l’histoire. Depuis la sortie de L’École des sorciers, la franchise Potter a rapporté des sommes extraordinaires aux éditeurs de Rowling, Bloomsbury – et nous parions qu’ils sont extrêmement heureux que le livre ait été refusé tant de fois.

6. Yahoo a vendu Alibaba

Yahoo a vendu Ali baba

80 milliards de dollars (avant impôts)

Yahoo a vendu la moitié de sa participation dans le méga-site de commerce électronique chinois Alibaba en 2012, mais les investisseurs de l’entreprise ont probablement regretté cette décision lorsque Alibaba est entré en bourse avec une introduction record, deux ans plus tard. L’accord de 2012, qui valorisait les actions de Yahoo à seulement 13 dollars, pouvait sembler génial à l’époque, mais à peine 24 mois plus tard, les actions d’Alibaba étaient évaluées à 68 dollars chacune – alors qu’elles valent aujourd’hui plus de 181 dollars.

Yahoo avait initialement investi 1 milliard de dollars dans Alibaba en 2005 et avait reçu une participation de 30 % dans la société, mais la pression externe des investisseurs pour liquider les actifs asiatiques de la société a forcé le PDG de l’époque, Scott Thompson, à vendre. Thompson n’a peut-être été PDG de Yahoo que pendant 180 jours, mais les ramifications de sa décision douteuse de 2012 se sont étendues sur une période beaucoup plus longue, culminant avec la décision de Yahoo en 2019 de vendre le reste de sa participation dans la société chinoise.

Cette fois-ci, les dirigeants de Yahoo n’ont pas eu à s’arracher les cheveux, car ils ont réalisé un rendement net respectable de 40 milliards de dollars pour leurs investisseurs, bien que si la société s’était accrochée à sa participation initiale de 30 %, le rendement aurait été de 80 milliards de dollars !

7. Un demi-milliard en bitcoins, perdu dans la décharge

Un demi-milliard en bitcoins, perdu dans le dépotoir

280 millions de dollars

Si vous avez déjà jeté quelque chose, puis l’avez regretté, vous pouvez probablement compatir avec James Howell, même si nous parions que vous n’avez pas perdu 280 millions de dollars, comme l’a fait le Gallois en jetant son vieux disque dur.

Après avoir acheté 7 500 bitcoins en 2009 pour presque rien par rapport à leur prix ultérieur, Howell a démonté son ordinateur et laissé le disque dur dans un tiroir lorsqu’il a renversé une boisson sur sa machine. Trois ans plus tard, alors qu’il faisait ses cartons pour déménager, il a découvert le disque dur – et oubliant que les bitcoins étaient dessus, il l’a rapidement jeté à la poubelle.

Lorsqu’il s’est rendu compte que le prix des bitcoins atteignait la stratosphère et était désormais évalué à la somme exorbitante de 1000 $ pour un seul bitcoin, Howell s’est souvenu des pièces virtuelles. La vérification de ses fichiers de sauvegarde s’étant avérée infructueuse, il a approché le propriétaire de la décharge où son disque dur aurait été transporté, dans l’espoir de l’y découvrir. Nous sommes désolés d’annoncer que Howell a été déçu une fois de plus, car le responsable du site lui a dit que le disque dur pouvait être enterré à 1,5 m de profondeur et qu’il serait presque impossible de le trouver.

8. Blockbuster aurait pu acheter Netflix

Blockbuster aurait pu acheter Netflix

168,97 milliards de dollars (valeur de Netflix en 2022)

Le géant de la vidéo Blockbuster régnait en maître dans les années 80 et 90, mais bien que la chaîne ait essayé de rester pertinente une fois les années 2000 arrivées, elle a fini par fermer ses portes. Le maestro du cinéma a régné pendant 13 ans sur l’industrie de la vidéo, jusqu’au lancement de Netflix en 1998. Le nouveau venu avait initialement pour objectif d’améliorer le marché de la location de films à domicile avec une idée simple : proposer des films aux clients par voie postale.

Après quelques années de lutte pour augmenter son taux d’abonnés, en proposant des essais gratuits et des remises importantes pour séduire les clients potentiels, Netflix a réussi à obtenir suffisamment d’abonnés pour être en mesure de vendre la société, et a donc fait une offre à ses rivaux – Blockbuster. Comme à l’époque, Netflix perdait plus d’argent qu’il n’en gagnait, l’accord ne semblait pas très attrayant pour la franchise vidéo encore dominante – Blockbuster a donc décliné l’opportunité d’acheter la société au prix désormais avantageux de 50 millions de dollars.

Étant donné que Netflix est maintenant évalué à environ 168,97 milliards de dollars, nous pensons que les anciens dirigeants de Blockbuster ont peut-être regretté leur décision, car le service de streaming est devenu le principal moyen de consommer des films à la maison. Nous sommes heureux d’apprendre qu’il reste cependant un dernier Blockbuster debout, à Bend, dans l’Oregon, aux États-Unis, et qu’il fait même l’objet d’un documentaire sur le dernier combat défiant du géant de la vidéo – qui paraîtra sur Netflix, bien sûr !

9. Le trader déchu de Wall Street

The fallen Wall Street trader

6,2 milliards de dollars

Si vous avez déjà misé sur un portefeuille d’investissement risqué qui vous a explosé à la figure, vous savez comment, à un moment donné, les marchés peuvent sembler en votre faveur, pour ensuite vous couper l’herbe sous le pied au dernier moment. Mais si certaines personnes peuvent jouer avec quelques milliers de dollars ici et là, elles ne se retrouvent généralement pas dépourvues de 6,2 milliards de dollars, ce qui est arrivé à l’ancien trader Bruno Iskil, alias la “baleine de Londres”.

Surnommé “Voldemort” en raison de son enthousiasme agressif pour les transactions importantes et risquées, Iskil faisait ironiquement partie d’une équipe chargée de protéger JP Morgan contre le risque – mais tout a mal tourné en 2012 lorsqu’un pari renégat qu’il a fait a implosé. Chaque fois que JP Morgan faisait un gros pari d’investissement, le travail d’Iskil consistait à l’assurer au cas où il tournerait mal – une pratique communément appelée couverture. Mais Iskil a décidé de faire cavalier seul, et au lieu de suivre le processus de couverture habituel, il a décidé de placer des paris sur des titres d’investissement complexes – en espérant faire d’énormes bénéfices à la banque.

Malheureusement, son pari audacieux n’a pas été couronné de succès – ni celui de JP Morgan – et la banque a fini par perdre 6,2 milliards de dollars. Iskil a manifestement ignoré la règle la plus fondamentale du jeu – la discipline – mais pour être juste, il n’est apparemment pas à blâmer totalement, car ses supérieurs ont admis que d’autres personnes étaient également impliquées et que les gestionnaires auraient dû empêcher les transactions de se produire.

10. Nouvelle saveur de Coca Cola

New coke flavour

34 millions de dollars

Lorsque les produits à gros budget font un flop, ils font souvent un gros flop, et cela n’a jamais été aussi vrai que pour Coca Cola lorsqu’il a essayé de réinventer la roue. En 1985, la marque a décidé de prendre le dessus sur ses rivaux Pepsi, avec le lancement du New Coke, une boisson qui avait été créée pour avoir un goût plus sucré que l’original – un peu comme Pepsi.

Le lancement n’a pas été un succès, car les fans de Cola étaient si mécontents qu’ils ont exigé que Coca Cola ramène sa formule originale. Seulement 79 jours après le lancement de New Coke, et après 34 millions de dollars de pertes, les dirigeants de Coca Cola ont annoncé un retour à l’ancienne formule, qui s’appellerait Coca Cola Classic jusqu’en 2009. New Coke a dû avoir quelques fans cependant, car il a été fabriqué et vendu sous le nom de Coke jusqu’en 1992, date à laquelle il a été rebaptisé Coke II, avant d’être abandonné en 2002.

L’histoire est peut-être un récit édifiant qui prouve le vieil adage “si ce n’est pas cassé, ne le réparez pas”, bien que le New Coke ait fait un retour limité à 500 000 canettes en 2019, et a même fait une apparition dans la série à succès de Netflix, Stranger Things. Cette fois-ci, la boisson a reçu un accueil plus amical, les clients se précipitant pour commander des canettes en ligne. Ce n’est peut-être pas trop surprenant cependant, car aujourd’hui, la plus grande part de marché de Coca Cola provient des produits non classiques de la société, comme le Cerise ou le Coca Light.

11. Un billet de loterie gagnant jeté à la poubelle

Un billet de loterie gagnant jeté à la poubelle

58 millions de dollars

La prochaine fois que vous vérifierez vos numéros de loterie, vous voudrez peut-être réfléchir à deux fois avant de jeter ce qui semble être un ticket perdant, ou vous pourriez vous retrouver dans une situation similaire à celle du gagnant du loto qui a failli manquer son coup.

Lorsque Fred Higgins a passé son billet dans la machine de vérification de son kiosque à journaux local et que la machine n’a pas indiqué qu’il avait gagné, le commerçant a décidé que c’était un perdant et l’a déchiré en deux. Une seconde plus tard, la machine émettait un bip gagnant, accompagné d’un ticket demandant à Higgins d’appeler la société de jeu Camelot.

Après avoir vérifié les chiffres à la maison avec sa femme Lesley, Higgins pensait avoir gagné 5,8 millions de livres sterling, mais il a été choqué de découvrir qu’il avait en fait gagné la coquette somme de 58 millions de livres sterling ! Mais l’histoire ne s’est pas arrêtée là, car les dirigeants de Camelot devaient encore décider s’ils pouvaient honorer les billets déchirés – Higgins et sa femme ont donc dû attendre une quinzaine de jours angoissants avant qu’on leur dise qu’ils pouvaient réclamer leur prix !

12. Le troisième fondateur d’Apple a vendu sa part

Le troisième fondateur d'Apple a vendu sa part très tôt

300 milliards de dollars

Imaginez que vous découvriez que vous avez vendu des actions de l’une des entreprises les plus prospères de tous les temps – après avoir fait fortune – et vous pourriez avoir un peu de sympathie pour Ronald Wayne, l’homme qui a perdu gros sur Apple. Après avoir fondé la société Apple Computer Company en 1976 avec Steve Jobs et Steve Wozniack, qu’il avait rencontrés chez Atari, Wayne possédait une participation de 10 % dans ce qui allait devenir l’une des plus grandes marques du monde.

Mais après avoir passé à peine 12 jours en tant que fondateur, il a décidé de se retirer et a vendu la totalité de ses parts à Wozniack pour la modique somme de 800 $ ! Le problème était qu’Apple était une jeune entreprise – Jobs et Wozniack étaient tous deux âgés d’une vingtaine d’années et inexpérimentés, tandis que Wayne avait une maison avec une hypothèque, ainsi que d’autres actifs.

Pour éviter que les dettes d’Apple ne retombent sur ses épaules, il a pris la décision de se retirer de la marque – mais son choix s’est avéré malheureux, car aujourd’hui sa participation vaudrait 300 milliards de dollars. Nous parions que Wayne aurait aimé avoir une boule de cristal à l’époque, car s’il était resté en tant que partie prenante, il n’aurait plus jamais eu à s’inquiéter de sa sécurité financière – en fait, sa valeur de 300 milliards de dollars aurait fait de lui l’un des hommes les plus riches du monde !

13. Une nouvelle construction à Shanghai s’est effondrée

Un nouveau-build à Shanghai s'est effondré

30 millions de dollars

Lorsque vous supervisez de grands projets de construction, il est prudent de suivre certaines règles de base, comme ne pas entreprendre d’excavation souterraine sans soutenir correctement le bâtiment sur lequel vous travaillez. Lorsque l’immeuble inoccupé de 13 étages Lotus Riverside s’est effondré dans le district chinois de Minhang en 2009, les propriétaires qui avaient investi dans le complexe ont été stupéfaits, notamment parce que les appartements avaient été vendus au prix de 2100 dollars le mètre carré.

Au début, personne ne savait ce qui avait provoqué l’effondrement de la structure de 629 appartements, mais une enquête a rapidement révélé que de mauvaises méthodes de construction étaient à blâmer et les actifs de la société immobilière ont été gelés. L’effondrement, qui a entraîné l’évacuation de 130 résidents de leurs maisons, est survenu après plusieurs jours de fortes pluies, qui, selon les enquêteurs, ont provoqué un déplacement de la structure du sol. Lorsque les constructeurs sont allés creuser un parking souterrain, ils ont empilé de la boue jusqu’à 10 mètres de haut de l’autre côté, ce qui a créé une telle pression que les fondations du complexe ont été affaiblies.

Un autre énorme facteur contributif était que l’équipe de construction n’avait pas créé d’échafaudage pour soutenir les murs du parking qu’ils avaient creusé – et nous devons dire que cela semble être une étape assez importante à manquer !

14. La moustache de Superman

La moustache de Superman

25 millions de dollars (pour les reshoots)

Lorsque le réalisateur d’Avengers, Joss Wheedon, a créé son montage théâtral de Justice League en 2017, il ne comptait probablement pas recevoir autant de plaintes de fans furieux au sujet de la moustache de Superman. Le problème, c’est que Wheedon avait dû filmer la star de The Tudor, Henry Cavill, alors qu’il était sous contrat avec Paramount, et une partie du contrat comportait une clause qui empêchait Cavil de raser sa pilosité faciale. Il est notoire que Superman n’a pas de moustache, donc après avoir dépensé 25 millions de dollars en reshoots, il n’y avait pas d’autre choix que d’enlever celle de Cavill par des moyens numériques.

Malheureusement, la suppression par CGI ne s’est pas très bien passée et a donné un effet trop faux, ce qui n’a pas plu aux cinéphiles. Heureusement, Cavil avait filmé des scènes pour Justice League avant d’être sous contrat avec Paramount, sans sa moustache – et lorsque le réalisateur original Zak Synder a repris les rênes du film, il a utilisé ces images et a écarté celles de Wheedon.

Lorsque les images de Synder sont sorties en 2021, le résultat était une lèvre supérieure impeccable pour Superman – et une légion de fans à nouveau heureux. Nous supposons que Wheedon a appris à ses dépens que si l’on s’amuse avec la moustache d’un super-héros, elle pourrait bien devenir votre propre Kryptonite !

15. L’effondrement du pont de Seongsu

L'effondrement du pont de Seongsu

2 millions de dollars pour reconstruire (plus une indemnisation)

Lorsque le pont Seongsu s’est effondré en 1994 à Séoul, l’accident a ébranlé de nombreux Coréens, car le pont était un symbole de la nouvelle société urbaine qui avait été créée dans la ville depuis 1979.

L’incident s’est produit à 7h38 du matin, le 21 octobre, lorsque la cinquième et la sixième jambe du pont se sont effondrées et ont glissé dans le fleuve Han. 32 personnes ont été victimes de l’accident, tandis qu’au moins 17 autres ont été blessées, mais le pire était à venir – une enquête sur la construction du pont Seongsu allait découvrir que l’effondrement aurait pu être évité.

Il s’est avéré que les poutres, les angles et les soudures avaient été gravement négligées et qu’au fil des ans, le trafic avait considérablement augmenté – ce que le pont n’était pas conçu pour supporter. La nuit précédant l’accident, certaines personnes avaient même signalé que la route sur le pont présentait des fissures – mais malheureusement, les responsables n’ont pas réagi. S’ils l’avaient fait, l’issue aurait pu être très différente, mais il s’avère qu’ils ont dû verser une compensation aux parties lésées à hauteur de 185 000 $.

Puisqu’un nouveau pont a maintenant été construit sur le site au coût de 2 millions de dollars, nous espérons que les leçons ont maintenant été tirées, afin qu’un événement similaire ne se reproduise pas.

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