Snake Island: eine gefährliche Insel, die man meiden sollte

Snake Island: eine gefährliche Insel, die man meiden sollte

Es gibt Orte auf der Welt, die weitaus furchteinflößender sind als jeder Schauplatz eines Horrorfilms, und oft hält die Natur mehr angsteinflößende Überraschungen bereit, als sich die Produzenten einer Serie ausdenken könnten. Viele kennen den Film Snakes on a Plane (Schlangen im Flugzeug), aber die reale Version dieses Albtraums kennen Sie vielleicht nicht – obwohl sich die Schlangen dieses Mal auf einer Insel in einem idyllischen Teil Brasiliens befinden.

Für viele Menschen gehören Giftschlangen zu den zehn größten Ängsten, weshalb sie einen Besuch auf der Schlangeninsel, auch bekannt als Ilha da Queimada Grande, wahrscheinlich lieber vermeiden würden. Diese kleine, atemberaubend schöne Insel liegt 90 Meilen vor der Küste Sao Paulos und beherbergt eine der tödlichsten Schlangen der Welt, die Goldene Lanzenkopfotter.

Diese goldbraun gefärbte, leicht bauchige Schlange hat einen länglichen Kopf und eine spitze Nase – und wenn sie Sie beißt, besteht eine Wahrscheinlichkeit von 7 %, dass Sie sterben. Das Gift der Lanzenkopfotter ist so tödlich, dass es in weniger als einer Stunde tötet und menschliches Fleisch fast augenblicklich schmelzen kann. Selbst wenn es Ihnen gelingt, eine Behandlung zu bekommen, besteht bei einem Lanzenkopfbiss immer noch eine 3 %ige Chance, dass Sie sterben, und er kann neurologische Schäden, Nierenversagen und schwere Blutungen verursachen – äh, schön.

Wenn Sie die Schlangeninsel besuchen, ist die Wahrscheinlichkeit, dass Sie diesem tödlichen Raubtier begegnen, mehr als gering, da es dort schätzungsweise 2.000 bis 4.000 Goldlanzenköpfe gleichzeitig gibt! Für das giftige Gift dieser Kreatur kann man die Evolution verantwortlich machen, denn die Ilha da Queimada Grande wurde vom brasilianischen Festland isoliert, als der Meeresspiegel vor etwa 11.000 Jahren anstieg.

Aufgrund ihrer abgeschnittenen Existenz waren die Schlangen nicht durch Bodenraubtiere bedroht – aber sie hatten auch keine Beute, die sie am Boden jagen konnten. Stattdessen mussten sie lernen, auf Bäume zu klettern, um Zugvögel zu fangen. Da sie aber schnell zuschlagen mussten, entwickelten sie einen tödlichen Biss, mit dem sie ihre Beute sofort außer Gefecht setzen konnten. Als ob sie nicht noch furchterregender werden könnten, ist der goldene Lanzenträger dafür bekannt, Kannibalismus zu praktizieren, obwohl er aufgrund seiner Vorliebe für Sitzvögel meistens nicht auf diese Möglichkeit zurückgreifen muss.

Der Biss des goldenen Lanzenkopfs ist fünfmal tödlicher als der einer Kobra, und da es auf der Insel schätzungsweise eine Schlange pro Quadratzentimeter gibt, ist es gut, dass dort niemand lebt. Obwohl noch nie ein Biss einer goldenen Lanzenkopfschlange verzeichnet wurde, haben verwandte Lanzenkopfarten aufgrund der Isolation der Insel mehr Menschenleben gefordert als jede andere Schlange in Nord- und Südamerika.

Die Insel ist ein solches Gefahrenpotenzial, dass die brasilianische Regierung nur begrenzte, offiziell genehmigte Besuche zulässt, die in der Regel Biologen und Forschern sowie der Marine, die den Leuchtturm der Insel instand hält, gewährt werden. Zwischen 1910 und 1920 hatte die Insel einen offiziellen Leuchtturmwärter, der jedoch Gerüchten zufolge mit seiner gesamten Familie ums Leben kam, als Lanzenspitzen durch die Fenster in ihr Haus eindrangen.

Trotz ihres hohen Angstfaktors könnte die goldene Lanzenspitze den Menschen tatsächlich helfen, und das Schlangengift hat sich bereits als vielversprechend bei der Behandlung von Herzkrankheiten erwiesen. Die Mediziner untersuchen jetzt die einzigartigen Eigenschaften des Giftes der Goldlanze – und wir hoffen sehr, dass die Reptilienversion von Hannibal Lector der Welt beweisen kann, dass trotz ihres tödlichen Bisses nicht alles schlecht ist.

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