Eshima Ohashi: Japans schrecklichste Brücke

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Wenn Sie kein großer Fan von Achterbahnen sind, sollten Sie die Eshima-Ohashi-Brücke lieber links liegen lassen – sie soll die steilste der Welt sein und hat auf beiden Seiten ekelerregende Steigungen.

Die auch als Achterbahnbrücke bezeichnete Brücke wurde mit einem so beeindruckenden Gefälle gebaut, dass große Schiffe problemlos unter ihr hindurchfahren können – aber wenn man sie sieht, könnte man meinen, sie sei stattdessen für ein Fahrgeschäft auf einem Jahrmarkt gedacht. Neben ihrem Achterbahnnamen wurde sie auch “Brücke zum Himmel” genannt – ein passender Name, denn sie scheint tatsächlich in den Himmel aufzusteigen.

Die zweispurige Betonkonstruktion ist Japans größte starre Rahmenbrücke – und die drittgrößte der Welt. Ihre breite, robuste Konstruktion ist 11,4 Meter breit, während ihre Länge etwas mehr als eine Meile beträgt und über den Nakaumi-See reicht, um die Städte Matsue und Sakaiminato zu verbinden.

Wenn man zum ersten Mal Fahrzeuge sieht, die die Hänge hinauf- oder hinunterfahren, sieht es so aus, als ob sie die steilen Steigungen hinunterrutschen könnten. Auf der Seite von Tottori beträgt die Steigung 5,1 %, auf der Seite von Shimane 6,1 %, so dass einem Angst und Bange werden kann. Bei der steilsten Steigung bedeutet dies, dass die Fahrer pro 100 Meter Strecke etwa 6 Fuß auf- oder absteigen!

Trotz ihres erschreckenden Aussehens ist die Eshima-Ohashi-Brücke offenbar ziemlich sicher, denn seit ihrer Fertigstellung im Jahr 2004 wurden praktisch keine schweren Unfälle verzeichnet. Obwohl es den Anschein hat, als ob die Autos einfach abrutschen könnten, steigen die Fahrer in Wirklichkeit allmählich auf und ab, so dass es für sie einfacher ist, sich an die starken Steigungen zu gewöhnen, als es aussieht.

Die Brücke wurde an der Stelle einer alten Zugbrücke gebaut, was den Verkehr erheblich verlangsamte, denn jedes Mal, wenn ein Schiff unter der Brücke durchfuhr, mussten die Autofahrer bis zu 8 Minuten warten. Außerdem wurde der Verkehrsfluss fast ständig unterbrochen, manchmal sogar alle 10 Minuten – und so wurde Eshima Ohashi geboren.

Im Laufe der Jahre hat Japans furchterregendste Brücke viele Fans gewonnen, denn Besucher aus aller Welt kommen, um sie zu sehen, und einige wagen es sogar, sie selbst zu befahren. Da die Brücke über einen Fahrradweg verfügt, können Touristen auch mit dem Fahrrad oder zu Fuß bis zur Mitte der Brücke fahren, um den atemberaubenden Blick auf den Nakaumi-See zu genießen. Das Panorama von der Mitte der Brücke ist inzwischen so berühmt, dass den Touristen kostenlose Teleskope und Ferngläser zur Verfügung gestellt werden.

Die Brücke ist so berühmt, dass sie sogar in einer eigenen Fernsehwerbung für die japanische Daihatsu Motor Co. die Hauptrolle spielte, in der der Tanto-Minivan des Unternehmens die gefährlichen Hänge bezwang, um die Haltbarkeit des Fahrzeugs zu beweisen.

Trotz der erstaunlichen Sicherheitsbilanz erleiden viele erfahrene Fahrer Angstzustände, wenn sie sich auf die scharfen Steigungen von Eshima Ohashi vorbereiten, die aufgrund ihres Designs viel steiler aussehen, als sie sind. Offensichtlich ist die Brücke nicht annähernd so furchterregend, wie sie scheint, aber obwohl wir sie gerne mit eigenen Augen sehen würden, denken wir, dass wir dem Fahren auf der Brücke ausweichen werden.

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